Introduktion och upplägg

Möjligen i tävlan med schack eller en del mer eller mindre glömda nollsummespel är backgammon vårt äldsta spel. Eller i varje fall ett av dem. Anledningen till att det har funnits med oss så pass länge är med all säkerhet spelets till synes enkla upplägg. Man ska inte låta sig luras av hur ett backgammonbräde är utformat, att bli en skicklig spelare tar många år. Faktiskt en hel livstid, hävdar vissa av de mest hängivna spelarna. Apropå spelets utformning påminner det en hel del om ett bärbart schackbräde: en trälåda med gångjärn som gör att man enkelt kan ta med sig sitt backgammon under armen. Inne i lådan finns två tärningar (ibland tre, men det återkommer vi till), ett antal marker i två färger samt spelplanen och en tärningskopp.

Precis som i schack är spelpjäsernas uppställning i början av spelet viktig även i backgammon. Spelplanens två delar är markerade med 24 stycken linjer, eller snarare väldigt spetsiga trianglar. Varje triangel är ett steg, precis som i många andra spel, där spelaren får gå så många steg som tärningen visar. Bägge spelare har en egen färg på sina pjäser, vanligtvis svart eller vit även om andra färger förekommer ibland. Dessa läggs sedan ut över spelplanen enligt ett bestämt mönster där de egna pjäserna till större delen placeras nära spelarens utgångsläge. Vissa av pjäserna läggs också ut över resten av spelets rutor, även om detta sker efter strikta regler. Exakt hur startupplägget ser ut kan man enkelt kolla upp på nätet och spelar man online sköts det automatiskt.

Spelregler och tärningarnas summor

I korthet handlar det i backgammon om att flytta alla sina pjäser från start till mål, vilket låter nog så enkelt. Varje förflyttning görs efter att ha slagit tärningarna men till skillnad från andra spel med tärningar får man inte summera tärningarna, bara flytta precis det antal steg som som varje tärning visar. Har man turen att få samma siffra på båda tärningarna får man flytta fyra gånger eller fyra pjäser (två per tärning). Spelarens pjäser rundar förhoppningsvis spelplanen så småningom men två hinder finns på vägen: en pjäs som ligger för sig själv på en ruta kan “knuffas” av motspelaren och den måste då läggas i startposition igen och om en ruta är upptagen av två av motspelarens pjäser räknas den som upptagen och man får hitta en annan lösning.

Plattformar

Ovan har beskrivits hur klassiskt eller “analogt” backgammon går till men oavsett om man spelar på nätet, i mobilen eller över ett kafébord är reglerna alltid desamma. Den som vill skaffa ett traditionellt spelbräde kan hitta ett i närmsta spel- eller leksaksaffär och för den som vill spela online är det goda nyheter att fler och fler spelsajter och casinon har spelet i sitt utbud. En snabb genomgång av favoritsajten visar om spelet finns där.

Så vinner du

Vinnaren av ett parti backgammon är den spelare som först flyttar alla sina pjäser från start till mål och där börjar plocka dem ur spel. Hur den processen går till beskrivs nedan och kräver som en del annat i det här spelet övning för att bli bra på. Odds när det gäller backgammon är svårt att tala om eftersom spelet bygger på den egna spelarens beräkningar. Men en sak kan sägas: oddsen att man vinner sin första match är mycket låga. Speciellt om man spelar mot en mer erfaren spelare, även om det är just det som man ska göra om man på sikt vill bli en vinnare. Jackpott och dubbla vinster finns det möjlighet till för den som vill, se nedan.

Nu till det som är det riktigt kluriga i backgammon och kanske det som gjort spelet så omåttligt populärt och långlivat. Backgammon bygger på sannolikhet, vilket i sin tur betyder att en matematisk fallenhet är en fördel. Dessutom är det mycket viktigt att tänka efter ordentligt inför varje förflyttning. Undvik ensamma pjäser och bli inte överlycklig för dubbelslag. Dessa enkla tips garanterar ingen vinst men ökar sannolikheten för att bjuda på en rejäl match. Särskilt försiktig ska man vara när man närmar sig boet, alltså motspelarens start. Där måste man nämligen samla alla pjäser innan de får börja flyttas ur spel. När alla ens egna pjäser är ute från spelplanen har man vunnit men se upp i boet och lämna ingen pjäs ensam där.

Sammanfattning och omspel

I första stycket nämndes en tärning utöver de två vanliga speltärningarna. Denna tredje tärning använder man om man vill, efter en avslutad match, spela ännu en omgång. Det som tärningen visar är nästa matchvärde, vilket gör det möjligt att förlora exempelvis två matcher på raken för att sedan ta hem en storslam. Backgammon är spelet för den som tycker om att tänka efter men som också besitter kapaciteten att göra det någorlunda snabbt. Man har nämligen inte all tid i världen för varje drag. Eftersom man lär sig spelets grunder så pass snabbt är det ändå ett spel som alla kan ha roligt med.